企業法務と弁護士の役割と考えてみる

ポイント(この記事は5分で読み終わります)
  1. 法律は確実に、ビジネスチャンスを掴む為にも重要な手段だ。
  2. 企業法務は会社の実情に合わせて、法律を柔軟に使うことが求められる。
  3. 企業の経営、トラブルの穏便な解決に弁護士の存在は必要不可欠だ。

現代は法的な防衛策は企業も絶対に持っていなくてはならない時代となっています。

ここでは企業法務とはどのようなものかについてを解説するとともに、弁護士との関係についても見ていくことにしましょう。

企業法務とはなにか?

企業法務はどのような活動を指すのか?

企業法務とは企業活動を行う際に付随する法律に関する事務などを指します。それを取り仕切るのは法務部であり、企業活動に関する様々なことを行っていきます。日本ではここ20年で規制緩和が進み、これまで規制によってある程度制限の中で行ってきた企業活動が自らの責任の中で多少自由に行えるようになってきました。その結果、新しいことは十分にやれるようになったものの、結果的に個々の企業の判断が問われ、結果的にその部分がリスクになってしまうことがありました。

一方でコンプライアンスの問題もここ最近になって重要性が増しています。裁判で負けるようなことになれば、社会的信用は失墜し経営に大きな影響を与えるようになっており、株価なども下落するなど、今までのようなおおらかでどんぶり勘定のような経営では成り立たなくなっているのが実情です。会社が進むべき方向性はこれでいいのか、リスクをしっかりと回避できているのかなどを見ていくのが法務部であり、企業法務のあるべき姿です。

企業法務に要求されること

企業法務で求められるのは、法律面から企業活動をアシストすることです。これをやってしまっては裁判で訴えられる可能性が高くなるというのを指摘するのが法務部の役割ですが、裏を返せば、法律面で何も問題がなければそのままゴーサインが出るということです。法律面でどこにも問題点はないということが明らかになれば、これほど頼もしいものはありません。ネガティブなことばかりを指摘するわけではなく、あくまでも法律面でのアシストをするために企業法務は存在しています。

せっかくのビジネスチャンスを法律によって逃すことはあってはなりません。この場合においては契約書に不備があったとか、契約内容に違法ないし脱法的な要素があったなど相手に裁判で訴えられるようなことを避けるための監視機能も企業法務は持ち合わせています。これがリーガルチェックです。また企業内の就業規則や雇用契約書などに不備があり、賃金の未払い問題やサービス残業の問題など様々なことで訴えられることのないように穴をふさぐ役割も法務部が担っている状況です。

一見すると、企業法務は堅物な人たちが取り仕切っているようなイメージですが、実際はかなりバランス感覚を持った人でないと務まらない仕事とされています。法律を絶対視することは誰でもできることであり、法律を大学で学んできた学生にもできます。しかし、これだけでは常にブレーキをかける形になり、企業活動をアシストするようなことにはなりません。アシストをしていくためには利益をいかに生み出し、守っていくかという観点も必要になっていきます。

実際の仕事内容を見ていくと株主総会など内部で行われることを第三者の目から見てもクリーンに行われているかをチェックする業務も行います。そこに疑義があれば、株式会社の場合には一気に信用を失いかねない致命的な事態を招きます。株式を今後発行する場合や分割する場合も疎かな行動をとれば、経営陣に影響を与え、場合によっては屋台骨を揺るがすことにもなってしまいます。そうさせないために企業法務は存在し、法務部は神経を尖らせることになります。

社員からの法律に関する相談を受ける場合もあります。法務部の社員は法律に触れており、肌感覚で対応をすることができますが、それ以外の社員はおっかなびっくりな部分があるので誰かに相談をして対応を練ることになるのが普通です。その時に親身になって対応をするのが法務部です。この契約書でいいのかとか、このやり方でも問題はないのかと聞いてゴーサインが出れば堂々とその通りにやれるので、企業活動的にはあるべき存在です。このように様々なことに対応していくのが企業法務ですが、単に法律を勉強すればいいだけでなく、経営の実態に即した形で運用をしていくことが求められます。そして最新の法律、法改正に対応できるかも重要であり、法務部の社員は毎日が勉強です。

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